Pensado + Hecho + Compartido

Se ha publicado este jueves el resultado de la última encuesta anual “Percepción Social de la Ciencia” que se realiza con ámbito estatal. La verdad es que los resultados son esperanzadores:

Las prioridades de gasto público de los españoles se concentran en sanidad y educación (por encima del 80%) seguidas de pensiones (46,6%) y desempleo (42,9%). Como primer ámbito después de estos sectores básicos se sitúa la ciencia y tecnología con un 23,4% de ciudadanos que la eligen entre sus cuatro prioridades de gasto público. La ciencia obtiene mayor apoyo entre los jóvenes (27,5%) y personas con estudios universitarios (35%).

Tres de cada cuatro españoles considera además que, en un contexto de recorte de gasto público, los distintos gobiernos deberían invertir más en ciencia y tecnología. Este apoyo ciudadano ha crecido sustancialmente pasando del 53,7% de apoyo a mayor inversión en I+D en 2010 al 79,8% de 2014, en el caso del gobierno central.

Pues si los ciudadanos lo tenemos así de claro, uno no se explica muy bien lo que luego ocurre en los presupuestos públicos. Lo mismo es que los políticos están un poco celosillos : )

Valoración de profesionesEste apoyo social, debe servir para recordarnos al servicio de quién estamos. Estuve ayer en Barcelona, invitado para charlar sobre Ética e Innovación, y me decía con gran acierto @joseluismontes que está bien esto que la Ciencia y la Innovación estén ganando apoyo entre la sociedad y en las empresas, pero que era importante que recordemos que no nos sirve cualquier innovación, sino aquella que tenga como objetivo mejorar el bienestar de las personas.

Su intervención resonó con mis propias inquietudes. Ya sabéis que empecé con “Thought” (Pensado), y luego me pasé al “Thought and Made” (Pensado y Hecho), en el sentido de que resultaba clave conectar el nuevo conocimiento con una nueva industria. Cada vez siento más la necesidad de incluir un tercer término “Thought, Made, Shared”. De nada nos servirá el nuevo conocimiento y la nueva industria, si al final seguimos cavando con ellos el foso de la desigualdad: necesitamos una academia comprometida con la transformación de las estructuras que siguen dividiendo el Norte del Sur, el 1% del 99%. Sin justicia, la prosperidad es un espejismo.

Os dejo con la cita con la que hemos despedido esta mañana a los graduados en Administración y Dirección de Empresas en el Campus de Donosti. Es de Ignacio Ellacuría, ya os la traje una vez, pero es de las que conviene recordar para que no se nos olvide:

La forma específica con que la universidad debe ponerse al servicio inmediato de todos es dirigiendo su atención, sus esfuerzos y su funcionamiento universitario al estudio de aquellas estructuras que, por ser estructuras, condicionan para bien o para mal la vida de todos los ciudadanos.

Debe analizarlas críticamente, debe contribuir universitariamente a la denuncia y destrucción de las injusticias, debe crear modelos nuevos para que la sociedad y el Estado puedan ponerlas en marcha. Insustituible labor de la universidad en su servicio al país como un todo y a todos los ciudadanos.

De esta orientación se aprovecharán además los profesores y estudiantes al vivir en una universidad, que al ser lo que debe ser, les ofrece una tarea crítica y creadora, sin las que no hay formación universitaria.

 

Atlas de la Crisis

Este pasado lunes se ha anunciado la publicación del libro “Atlas de la Crisis. Impactos socioeconómicos y territorios vulnerables en España“. Un grupo de investigadores del Instituto de Economía, Geografía y Demografía del CSIC dirigidos por Ricardo Méndez analiza los cambios provocados tras el período de seis años de crisis y políticas de austeridad (2007 – 2013).

El estudio desarrolla lo que denomina “Índices sintéticos de vulnerabilidad ante la crisis“. 15 indicadores para cada provinciay 8 indicadores para los municipios urbanos con más de 20.000 habitantes reflejan una distribución asimétrica de las consecuencias de la crisis, en los que los tres Territorios Históricos vascos y sus ciudades quedan en cabeza con mucha nitidez.

Atlas de la CrisisLos investigadores no tienen dudas en las razones por las que Euskadi sale tan bien en la foto: la apuesta firme por la industria y el conocimiento que ha generado un empleo de mayor calidad y unas políticas sociales que han ayudado a amortiguar las consecuencias de la crisis. Me vinieron a preguntar a Deusto de un telediario a ver qué opinaba, y como os podéis imaginar les dije esto de “Me alegro que me hagas esta pregunta”…
Atlas de la Crisis 2Claro que si el Atlas en vez de acabar en Pirineos, hubiese seguido hacia el norte de Europa, y nos comparásemos con las regiones alemanas o de los países nórdicos, no hubiésemos salido tan bien en la foto. Ningún medio en España lo ha comentado, pero este jueves el Parlamento de Alemania acordaba extender “The Excellence Initiative, lanzada en 2006, que ha supuesto la creación de 20,000 nuevos empleos en Ciencia y Tecnología, y ha elegido once Universidades alemanas de élite para convertirlas en líderes internacionales (curiosamente, en las ciudades en las que se acumula su industria: Munich, Göttingen, Aachen, Colonia, Berlín)

El acuerdo del Parlamento supone 5.000 millones de Euros adicionales en la próxima década para esta iniciativa. Así que Alemania va a seguir pisando el acelerador, y ellos no se han despistado como nosotros en los últimos cinco años de crisis…

Sci_Funding_Germany2Así que podemos estar contentos de lo que hemos conseguido, pero no podemos perder de vista dónde están las empresas que compiten contra las nuestras ¿Quieres ver donde está Euskadi en el Atlas que realmente nos interesa? Cada punto azul es una región europea, los verdes, las capitales de los países…

Regional Expenditure R&D Europe

Hay que ponerse las zapatillas de correr, que la receta para ganar esta carrera, ya la sabemos.

 

 

Nemawashi

He tenido estos días pascuales algo más de tiempo para leer, y me he encontrado con la palabra japonesa “nemawashi“. Se aplica ahora a las decisiones en el mundo empresarial, aunque viene del campo, del procedimiento para hacer bien un trasplante. El significado literal de nemawashi (根回し : ->raíz, ->revolver) es “revolver las raíces”, y los japoneses lo llevan a la práctica en las organizaciones, de modo que antes de tomar una decisión, hurgan con cuidado en las raíces de esa decisión, tratan de entender bien todos los puntos de vista. De esa forma van construyendo la decisión buscando en lo posible el consenso y la armonía, escuchando atentamente a todas las partes implicadas.

nemawashiMe ha llamado la atención porque, con otro nombre, es un principio que los jesuitas llevan tiempo tratando de enseñarme, ellos lo aplican desde sus inicios en la Compañía. Aunqiue el de Loyola lo llamaba discernimiento, y además de hurgar en las raíces él también recomendaba buscar en el interior. Seguro que los japoneses tienen una palabra para eso también, que en su cultura siempre han prestado atención a estas cosas del espíritu que ahora descuidamos con demasiada frecuencia.

A mí para esto del nemawashi me ha venido faltando la paciencia, porque esto de remover las raíces lleva su tiempo. Y claro, si lo quieres hacer rápido acabas haciendo un pequeño estropicio, y la planta queda dañada. Entender a las personas lleva su tiempo, y a entenderlas del todo yo creo que nunca llegas ¿no te parece?

Me traigo el principio a esta idea mía de que tengo que convencer a la sociedad para que decidamos entre todos apostar en serio por el conocimiento, y me doy cuenta de que necesito también mucho nemawashi. Hay que dedicar tiempo y paciencia a rascar en las raíces, con cuidado, que si ando con prisas acabaré rompiendo la planta. Si entender a las personas cuesta, más entender a una sociedad.

Ya sabes que en UK están en este tema también de apostar por el conocimiento, y “los Muy Honorables Lores espirituales y temporales del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte reunidos en el Parlamento” (en corto, House of Lords), publicaron un Informe en Diciembre de 2014 en el que le decían al Gobierno de Su Graciosa Majestad que, tras analizar la cuestión, les parecía que para el año 2020 la inversión en I+D sobre el PIB en UK tenía que alcanzar la cifra del 3%. Eso y otras muchas cosas interesantes, han estudiado el tema con cuidado, en el contexto de un grupo específicamente centrado en la colaboración entre el mundo del conocimiento y el mundo de la empresa.

Esperaba la respuesta del Gobierno inglés, que llegó justo antes de Semana Santa, a finales de este mes de Marzo de 2015 “Government response to the BIS Committee 7th report on business-university collaboration in science and innovation”. Deberías leerla, la verdad es que también se han trabajado la respuesta, aunque en el tema de los recursos se han limitado a reconocer que es cierto que tendrían que hacerlo, y le han dejado la patata caliente al siguiente gobierno (ya sabes que tienen elecciones el 7 de mayo).

Government Response 7th Report University Business CollaborationHay que seguir esperando, hay que seguir removiendo la tierra, con cuidado. Preguntando y escuchando las respuestas. Volviendo a preguntar a la sociedad. La decisión de priorizar la apuesta por la ciencia y la tecnología no llegará rápido, ni en UK ni aquí, eso ya lo he aprendido.

Así que solo me queda ya aprender esto del nemawashi. Eso y lo de tener paciencia. He buscado si la venden en alguna tienda on-line, pero no ha habido suerte. Tendré que preguntar a algún baseritarra de los que me encuentro cuando me escapo al monte, seguro que sabe más de estas cosas que los linces de Silicon Valley : )

Cien años relativos

Me toca escribir un post serio, que después de los ratones, cuervos y espejos, hay algunos amigos que me preguntan preocupados si consumo algún tipo de psicotrópicos los fines de semana.

Iba a dedicar este a la Teoría de la Relatividad General, que en 2015 cumple cien añitos desde que Einstein la formuló. Pero si me pongo a hablar de la teoría de las cuerdas y los multiversos y las n-dimensiones seguro que llegáis a la conclusión de que, sin duda, consumo estupefacientes antes de escribir mis posts.

Así que voy a despedir el trimestre con un post formal, con la ayuda de los investigadores del Centre for Cities, que han publicado este mes un informe muy interesante “A century of cities: Urban economic change since 1911“, que analiza cómo las ciudades en UK han sido capaces de sobrevivir a este último siglo de cambios acelerados.

UK Geography of KnowledgeLas recomendaciones del estudio para sobrevivir con éxito a este Siglo XXI son sencillas: apostar por la educación, por la innovación, y gestionar con decisión la necesaria transformación de las industrias tradicionales, en la nueva industria del conocimiento.

To support the ability of cities to adapt, the long-term strategic objective of economic development policy should be to improve the stock of knowledge in cities and address the implications of industrial decline. This should centre on:
1. Improving the skills of the workforce.
2. Supporting innovation.
3. Dealing with the scars of industrial legacy.
.
Hay ejemplos interesantes en el estudio, como el de Manchester o Birmingham, ciudades con un pasado industrial, similar al nuestro. Compiten las ciudades, compiten los territorios…Hace poco os hablaba de Escocia ¿Sabéis en qué quiere posicionarse, por ejemplo, la ciudad de Glasgow en este Siglo XXI?
Glasgow City of ScienceEinstein, que nos dejó hace cien años la Teoría de la Relatividad General, nos dejó también una cita con la que no puedo estar más de acuerdo:
.
Todos los imperios del futuro van a ser imperios del conocimiento, y solamente serán prósperos los pueblos que entiendan como generar conocimientos y como protegerlos; cómo buscar a los jóvenes que tengan la capacidad para hacerlo y asegurarse que se queden en el país.
Los otros países se quedarán con litorales hermosos, con iglesias, minas, con una historia fantástica; pero probablemente no se queden ni con las mismas banderas, ni con las mismas fronteras, ni mucho menos con un éxito económico.
 .
Reinventarse en ciudades del conocimiento, en territorios del conocimiento, es lo que marcará la diferencia. Cuando hagan el estudio de la evolución de las ciudades de Europa dentro de un Siglo, ¿en qué lista quieres estar, en la de la derecha que ha creado empleo y prosperidad, o en la de la izquierda, que la ha destruido…? ¿Has visto en qué lado caen Oxford y Cambridge? Pues ya estamos tardando…
UK Jobs Growth

El Peregrino en el Espejo

Cuenta el genial Borges que en alguna época pasada y legendaria, el mundo real y el mundo de los reflejos eran universos muy diferentes y autónomos, comunicados por las superficies lisas y brillantes de los espejos, por los que se transitaba a uno y otro lado.

Pero una noche, los seres que habitaban al otro lado quisieron invadir el mundo real, y sólo la poderosa magia del Emperador Amarillo consiguió devolverlos al mundo del que procedían. Una vez sellados los espejos, el Emperador les impuso el castigo eterno de repetir, como en una especie de sueño, todos los actos que sucediesen en el mundo real, condenados sin su fuerza y sin su verdadero rostro, reducidos a silenciosos reflejos serviles del mundo de los humanos.

Borges acaba su relato anunciando que, algún día, podrán liberarse del hechizo del Emperador:

Gradualmente diferirán de nosotros, gradualmente no nos imitarán. Romperán las barreras de vidrio o de metal y esta vez no serán vencidas. Junto a las criaturas de los espejos, combatirán las criaturas del agua.

Así que, cuando te veas reflejado en un espejo, piensa que desde el otro lado te está mirando un ser muy diferente a ti, soportando con paciencia la carga de tu imagen, esperando el momento de poder liberarse de la poderosa magia del Emperador Amarillo.

Girl at the mirror -  Norman Rockwell

Girl at the mirror – Norman Rockwell

Recuerdo que, al principio, sentía miedo cuando pensaba en ello y retiraba la mirada de mi reflejo. Pero un día me asaltó la idea de que quizá el Emperador Amarillo no fuese el salvador de la Humanidad, sino un malvado que nos quiso privar para siempre de la mitad que nos falta, y que había intentado reunirse con nosotros. Esa mitad que vemos en el espejo y ahora no nos aporta nada, porque solo le está permitido contarnos con su reflejo lo que ya sabemos de nosotros mismos, nada más.

Te contaré hoy un secreto, que ni siquiera Borges alcanzó a descubrir. En realidad, son seres luminosos, llenos de conocimiento, que nos observan desesperados, tratando de transmitirnos chispas de conciencia cuando el Emperador Amarillo está despistado. ¿Esa genial idea que has tenido mientras te afeitabas? ¿Esa solución que te ha llegado mientras te desmaquillabas? Eran ellos, no tengas ninguna duda. Muchas veces el mérito se lo lleva la almohada, pero en realidad han sido también ellos, siempre son ellos.

Hay personas que nacen con el don de saber atrapar los jirones de luz que nos lanzan del otro lado del espejo, a estos les llamamos científicos y artistas. Los griegos tenían una sola palabra para describir esa habilidad: τέχνη / téchne. Quizá por esa formación griega que tenía Saulo de Tarso, pudo explicar en su Primera Carta a los Corintios la esencia de esta historia:

Pues ahora vemos de un modo oscuro, como en un espejo; pero entonces veremos cara a cara. Ahora conozco sólo de modo fragmentario; pero luego conoceré así como soy conocido.

Ahora ya sabes el verdadero motivo de mi pasión por ayudar a los científicos y a los tecnólogos, la batalla que cada día libro contra el malvado y cruel Emperador Amarillo. Porque hace años que descubrí la forma de atravesar el espejo, aunque tuve que pagar un precio muy alto por ello: quedo mudo como los seres que allí habitan cuando quiero contar en este mundo las cosas que he descubierto en el otro, mis dedos se enredan cuando trato de escribirlo o dibujarlo…

Esa es mi condena, peregrino entre dos mundos, capturado por la luz que me espera cada noche cuando atravieso el espejo, y atrapado por la tiniebla que no puedo romper al regresar a este cada amanecer. Por eso me gustan tanto el relato de Alicia y sus viajes, por eso me gusta tanto jugar al ajedrez, piezas blancas y negras en un espejo que se rompe en cada movimiento…

Ahora ya lo sabes. Por eso necesito tu ayuda para que nos dejemos invadir por la luz que nos trae el conocimiento, seamos capaces de abrir la puerta del futuro de claridad que nos espera.

¿Me ayudarás ahora, que sabes mi secreto?

De cuervos y escritorios

Este 2015 se cumplen 150 años desde la primera edición de Alicia en el País de las Maravillas, que ya sabéis que es uno de mis libros favoritos. Para celebrarlo, el Royal Mail ha editado diez sellos preciosos, con dibujos del ilustrador Graham Baker-Smith.

Alice in Wonderland  - 150th anniversaryHe tenido unas ganas tremendas de escribiros diez cartas, cada una con un sello diferente, pero de momento os mandaré la primera. Ya iremos improvisando el resto sobre la marcha, quedan nueve meses hasta acabar el año…

En honor del mes que trae la primavera, he elegido el sello con la Liebre de Marzo y el Sombrerero (he estado tentado de elegir el sello de la Reina Roja, pero lo mismo acabo con la cabeza cortada, ya sabéis el genio que se gasta su majestad…).

Quizá ya sabéis que Lewis Carroll, que no daba puntada sin hilo, recogió dos expresiones de la época (“loco como un sombrerero” y “loco como una liebre de marzo”) para dibujar estos personsajes inolvidables. Los sombrereros manipulaban en su oficio sales de mercurio, que les acababan afectando con síntomas similares a la locura, y marzo es el mes en el que las liebres se abandonan en rituales de apareamiento que les hacen parecer desquiciadas (a diferencia de las personas, que nos puede ocurrir en cualquier mes del año).

Pero lo que os costará más, es saber la solución del acertijo que le pone el Sombrerero a Alicia:

“Al oír esto, el Sombrerero abrió unos ojos como naranjas, pero lo único que dijo fue:
-¿En qué se parece un cuervo a un escritorio?
«¡Vaya, parece que nos vamos a divertir!», pensó Alicia. «Me encanta que hayan empezado a jugar a las adivinanzas.» Y añadió en voz alta:
-Creo que sé la solución.
-¿Quieres decir que crees que puedes encontrar la solución? -preguntó la Liebre de Marzo.
-Exactamente -contestó Alicia.”

Lo cierto es que, después de una conversación muy divertida, Alicia se da por vencida sin encontrar la solución, y tanto el Sombrerero como la Liebre le explican que ellos tampoco la saben (para indignación de Alicia).

El resto es leyenda: muchas personas (incluido el propio Lewis Carroll), han dado diferentes e ingeniosas respuestas a la adivinanza, pero no han llegado a ser validadas por el Sombrerero y la Liebre, con lo que nunca podremos saber cuál es la correcta (y eso que ambos son los dos únicos personajes del País de las Maravillas que le acompañan a Alicia en su segundo viaje A través del Espejo).

Mi respuesta favorita a qué tienen en común un cuervo y un escritorio te la dejo en la siguiente línea (aunque necesitarás un espejo para leerla):
oɹǝɹǝɹqɯos lǝp ɐzuɐuıʌıpɐ ɐl uǝ uǝɔǝɹɐdɐ sop sol

En fin, se me está acabando el post y no os he hablado de Ciencia, ni de Tecnología, ni siquiera de Economía… Un desastre.

Para remediarlo, os pondré una adivinanza, que me ha dejado de regalo la Liebre de Marzo, y a la que todavía estoy buscando una solución definitiva (la que he dado ahora es provisional, hasta que encontremos la definitiva, que será un poco más nation branding). Bueno, aquí va la pregunta de la Liebre:

¿Qué tienen en común los dominios http://www.basque.science y http://www.euskadi.science ?

.

Bonus Track.

Si el de hoy te ha parecido un post muy poco serio, puedes consolarte leyendo el artículo “Lo económico y lo social” que me publicaban ayer en los periódicos del Grupo Noticias.

lo economico y lo socialTambién en PDF: Lo economico y lo social

De ratones y hombres

The best laid schemes o’ Mice an’ Men,
gang aft agley,
 
…de ratones y hombres quedan truncados,
los proyectos mejores
 

Robert Burns, un poeta escocés escribió en 1785 “A un ratón al deshacerle el nido con un arado“, en el que un campesino se lamenta del daño causado a un pequeño ratón al que ha destrozado su hogar. Tomando prestadas dos líneas del poema, el Nobel John Steinbeck escribió en tiempos de la Gran Depresión la excelente novela “De ratones y hombres“, un relato sobre las personas que viven en la cara oscura de la economía.

Por eso, cuando un inglés te dice con una sonrisa “the best laid plans…“, te está recordando lo poco que valen los planes que hacemos los hombres, por muy detallados y cuidadosos que sean. Me lo recordaba esta semana un compañero de viaje, que me mandaba el link a un interesante artículo que publica el número de este mes del HBR “Why strategy execution unravels and what to do about it“. Merece la pena.

Claro que el escocés Robert Burns no había previsto el caso de que el plan fuese de una mujer, y quizá por eso el Plan Económico para Escocia que ha presentado esta semana la Primera Ministra escocesa, Nicola Sturgeon, tenga alguna posibilidad de éxito : )

Por eso o porque los cuatro ejes sobre los que se despliega la estrategia (Inversión, Apostar por la Innovación, Luchar contra la Desigualdad y Potenciar la Internacionalización) son muy acertados. Por cierto que la Inversión empieza por las personas, no por el ladrillo. Me parece bien que apueste por la solidaridad en el cuarto  eje, pero también dedique los tres primeros a apostar por crear las condiciones para crear riqueza.

Scotland Economic Strategy Y también porque el plan no es complaciente y compara a Escocia con los mejores. Lo hace por ejemplo cuando habla de la inversión en Ciencia y Tecnología. Escocia es líder mundial en investigación en la Universidad, pero está muy atrasada en la investigación desarrollada en la empresa. Y la Estrategia lo reconoce abiertamente, y para empezar a solucionarlo, se compara con los mejores. No está mal, quizá nosotros debiéramos aprender esa lección, y empezar por ese principio.

Scotland HERD BERDY también por eso Nicola Sturgeon se ha ido a presentar la Estrategia a Calnex Solutions, una PYME con capital escocés que exporta el 95% de su producción gracias a su liderazgo en tecnología, porque ese es el camino para construir el futuro de un país.

Y por eso también ha incorporado esta semana al Council of Economic Advisers del gobierno escocés a la Profesora Mariana Mazzucato, una de las voces más autorizadas en este momento sobre el papel clave de la Administración en el impulso de la industria a través de la inversión en ciencia y tecnología, añadiendo además la necesidad de apostar por un crecimiento inclusivo. No te pierdas su artículo “How to Make Smart Innovation-Led Growth also Inclusive Growth”, en el libro “New Perspectives on Industrial Policy for a Modern Britain” que se publica en breve.

Me parece que acierta mucho Escocia en la definición de su estrategia y le deseo toda el acierto del mundo en su despliegue. Para construir el futuro, es preciso trabajar en la identidad de un país cohesionado (y no dividido por la desigualdad), con un proyecto coherente que apueste por las personas, el conocimiento y la industria.

No hay otro camino.