Austeridad, desigualdad y cortoplacismo

“He aprendido que el mundo quiere vivir en la cima de la montaña,
sin saber que la verdadera felicidad está en la forma de subir la escarpada”
Gabriel García Márquez

La RAE nos decribe algo austero como “Sobrio, morigerado, sencillo, sin ninguna clase de alardes“. Yo añadiría “por propia elección”, y siempre he pensado en la austeridad como una decisión inteligente. Rodearnos de cosas que realmente no necesitamos es olvidar lo que el genial Gabriel García Márquez nos recordaba en la cita que abre el post.

Por eso me molesta tanto que esta palabra por la que tengo predilección se esté convirtiendo en un término odioso para muchas personas, que identifican la austeridad con las políticas de recorte de gasto público, que yo llamaría “políticas de desigualdad”. Me parece un término mucho más preciso para describirlas, puesto que quien acaba pagando por los recortes son los que no pueden llegar por lo privado a los servicios que lo público garantizaba. Francia está siendo el último país en pasar por el aro, y aquí en Euskadi parece que la caída en la recaudación no nos deja escapar

Ese efecto de incremento de la desigualdad para los ciudadanos, ocurre también para los países. En un momento en el que sería preciso apostar con decisión por un nuevo modelo productivo en los países del sur de Europa, los estrictos límites al déficit público unidos al cortoplacismo de muchos de nuestros gobernantes, conduce a presupuestos en los que las políticas fundamentales para ese cambio de modelo (educación, industria, ciencia y tecnología) se ahogan entre partidas menguantes y planes despistados.

El gran error es pensar que estas medidas salvarán al Euro, cuando lo único que están consiguiendo es acentuar las desigualdades entre ciudadanos y países en Europa, y de la desigualdad sólo pueden venir nuevas y dolorosas fracturas…

A veces me parece que Alemania está conscientemente impulsando un plan para que el Sur de Europa acabe siendo para el Norte de Europa lo que México es para Estados Unidos: un lugar pintoresco y con buen clima para las vacaciones y una ubicación cómoda para desplazar las actividades industriales de bajo valor añadido, que requieren mano de obra barata. Que Alemania lo intentase, lo puedo llegar a entender. Que le sigamos el juego, eso sí que no lo entiendo…

Seamos inteligentes y sumemos a la austeridad, la solidaridad y la visión a largo plazo. Hagamos ajustes que apuesten por una sociedad igualitaria, bien formada, con un modelo económico basado en los motores por el que apuestan todos los países desarrollados, la industria y el conocimiento.

En uno de sus últimos posts “Innovation economics and the future of American competitiveness“, Robert. D. Atkinson plantea la decisión que debe tomar Estados Unidos: apostar por que el país siga el camino de Boston (que ha sabido transformar su industria en una industria del conocimiento) o el de Buffalo (un antiguo enclave industrial que dejó escapar la oportunidad). Puedes leer también el de este pasado martes “Manufacturing innovation is key to boosting growth“. Menos mal que mi charla de Elkargi fue la semana pasada, que si no alguien podría pensar que le he copiado…

Porque la de Euskadi es parecida: podemos apostar también por ser el Boston europeo, o podemos dejar que otros apuesten por convertirnos en Monterrey, la región en la que el Norte de Europa  pueda ubicar la industria que precise de mano de obra barata…Si seguimos generando desigualdad y con apuestas de corto plazo, no tardaremos mucho en converger…

¿Boston te parece que nos queda demasiado cuesta arriba? Vuelve a leer la cita con la que he iniciado el post, piensa en ello ¿Te parece que es una utopía esto de apostar por la igualdad y el largo plazo? Hazte un favor y lee el precioso discurso de Gabo el día que le dieron el Nobel de Literatura, que nos recomienda a los del Norte una nueva forma de ver el Sur. Si te da pereza, puedes quedarte también con una cita suya, más breve.

Yo creo que todavía no es demasiado tarde
para construir una utopía
que nos permita compartir la tierra.

Gabo

Lo que la verdad esconde

Hay varias películas famosas por tenernos engañados, casi hasta el final. La historia que nos cuentan es verdadera, pero hay un dato fundamental para entender lo que realmente está ocurriendo, que solo nos dan en las últimas escenas. La que titula el post se tituló en inglés “What lies beneath” (Zemeckis, 2000) (literalmente, “Lo que yace en el fondo”).

Mucho antes que el cine se inventara, Platón ya nos explicó que vivimos atados en el fondo de una caverna, y que realmente no vemos la realidad, sino las sombras que alguien proyecta y que vemos reflejadas en la pared del fondo. Ese argumento (“la alegoría de la caverna“) se ha repetido infinitas veces en novelas, obras de teatro y películas, siempre nos ha acompañado.

Así llevamos nosotros más de cinco años, en los que todos los titulares, todas las explicaciones y todos los telediarios, nos están explicando episodios de una profunda crisis financiera. El próximo capítulo se titula “La perversa deflación”, y nos tendrá entretenidos hasta el verano, calculo. Ya ha empezado la película, compra palomitas.

The Economist CoverY que conste que no creo que lo que nos cuenten sea mentira. Lo que te quiero decir es que nos están ocultando lo que de verdad está ocurriendo. Están todo el rato reparando el cuentakilómetros, cuando los problemas reales están en el motor. Y de esos problemas, nunca nos hablan.

Mucho peor, las explicaciones que nos ofrecen, siempre nos invitan a no hacer nada, porque los protagonistas siempre son seres poderosos sobre los que no podemos influir (Christine Lagarde ya nos está explicando que quien puede salvarnos de la temida deflación, por ejemplo, es el Banco Central Europeo, que ya nos salvó de la famosa “prima de riesgo”). Los acuerdos del G20, Angela Merkel, la estrategia de especialización inteligente de la Comisión Europea (RIS3)…

¿Y qué es lo que de verdad está ocurriendo, y que además está en nuestra mano poder transformar? Te voy a dar dos pinceladas de “lo que yace en el fondo”.

  • Unas pautas demográficas que nos conducen a una pirámide de población absolutamente insostenible. Has oído eso de que los jóvenes de hoy son los primeros que van a vivir peor que sus padres ¿verdad? Se nos olvida que a nuestra generación nos quedan cuarenta años de vida para vivir peor que la de nuestros padres…
  • Una administración pública sobredimensionada, en manos de partidos políticos cuyos cuadros están integrados mayoritariamente por personas que encuentran su forma de subsistencia, y la de sus familias, precisamente en la función pública ¿crees de verdad que pueden abordar una reforma en profundidad de la administración, precisamente ahora que la sociedad está poniendo cerco a “sus otras formas de financiación“?

Mira lo que representan funcionarios y jubilados (azul) en la Euskadi de 2014, y lo que representaremos en 2045, según los últimos datos de EUSTAT, en relación con la población que podría cotizar (verde). Eso si el paro fuese cero (que no lo será…). Prepárate para una larga vida laboral.

Demografía Euskadi¿Y esto cómo se arregla? Por una parte, con una economía productiva (industria), mucho más potente, que ahora a duras penas puede sobrevivir con unos costes energéticos, financieros, fiscales y laborales más altos que sus competidores, y encima con un tipo de cambio euro – dolar que dificulta sus exportaciones. Necesitamos más industria, la industria del conocimiento de la que siempre os hablo (por cierto gran artículo el de esta semana de Antón Costas “La industria nos salvará”)

Por otra parte, se arregla con más personas, mejor formadas y con la firme decisión de transformar una sociedad que requiere de profundas reformas. Algunos esperan un líder mágico que haga nuestro trabajo, yo no. Yo creo en familias generosas, en escuelas y universidades comprometidas que sean capaces de formar y preparar personas para la gigantesca tarea que tenemos por delante, yo creo en la clase empresarial de este país. En eso creo, por eso escribo.

No todas las películas con un giro inesperado acaban mal. Ya sabes mi favorita “Cadena perpetua” (Darabont, 1994). No te esperas que una persona encerrada durante años en una prisión que invita a la desesperanza, sea capaz de mantener intacta la lucidez, y de arañar cada día los centímetros que le separan de la libertad. Sin embargo, las personas tenemos esa capacidad, lo hemos demostrado muchas veces en la Historia.

Vamos, que nos toca salir a escena. Vamos a darle un giro inesperado a esta película. Que nadie te haga olvidar que somos sus protagonistas.

Leones por corderos

“Nunca le he temido a un ejército de leones que sea conducido por un cordero.
Más le temo a un ejército de corderos conducido por un león”
Alejandro Magno

Me dejaba @calvoinigo en Twitter la pista del artículo de @cfresneda1 que publicaba ayer El Mundo “Rebelión en las aulas de Económicas“.

“El mundo ha cambiado, pero el programa de Económicas no ¿Ha llegado el momento de hacer algo?”.

“La chispa prendió en la Universidad de Manchester. Los estudiantes estaban hartos de tener que “aprender” más de lo mismo, como si no hubiera ninguna lección que extraer de la debacle financiera del 2008. Mentar a Keynes en las aulas (y no digamos a Marx) sigue siendo tabú. La única teoría válida es la economía neoclásica, aderezada con el neoliberalismo económico y con el libre mercado. Todo lo demás es anatema.

Contra esto se rebelaron los universitarios de Manchester, que fundaron hace un año la Post-Crash Economics Society y firmaron un manifiesto para reclamar “un currículo crítico y pluralista“. Unos meses después se organizó en Londres la primera conferencia de Rethinking Economics, la red internacional de estudiantes, profesores y ciudadanos que reclaman otra manera de enseñar la economía. La mecha se ha propagado ya por Europa, Asia y América, con mención de honor a la PEPS-Economie en Francia y a la Netzwerk Plurale Oekonomik en Alemania.”

Precisamente estas dos últimas semanas, el tema que ha comentado mi profesor invitado en la asignatura de “Gestión de la Innovación” en clase ha sido precisamente éste: los paradigmas y modelos que están ocultos en las lecciones de Economía, y que muchas veces contienen errores de bulto o, casi peor, verdades sesgadas por una determinada mirada ideológica de la realidad.

El ejercicio que hemos propuesto a las alumnas y alumnos ha sido precisamente éste: que descubran una de estos “principios básicos” y lo cuestionen de raíz. Que imaginen un principio diferente, y traten de ver a dónde les conduce. Vamos, que se despierten.

Les ponía como ejemplo en clase el principio de equilibrio entre oferta y demanda, que se explica en las primeas clases, y plantea la existencia de un punto en el que se alcanza un equilibrio entre oferta y demanda en un determinado precio. Seguimos enseñando ese principio, porque el modelo matemático es sencillo, líneal, y permite entender una parte del funcionamiento de la economía.

Sin embargo, en realidad se trata de un equilibrio dinámico, y las ecuaciones que lo rigen se parecen más al sistema de ecuaciones diferenciales de Lotka-Volterra, que se utilizan para estudiar el equilibrio entre una población de depredadores (por ejemplo, leones) y uno de presas (por ejemplo corderos) . Este modelo es más complejo, pero más exacto, y permite entender mejor la naturaleza cíclica de la economía.

Pensaba en todo ello, y me venía a la cabeza la película “Leones por Corderos” (Redford, 2007), en la que Redford es un profesor de Berkeley que trata de que uno de sus alumnos más brillantes entienda que lo importante no es ganar dinero, sino que su vida tenga un sentido, un para qué. La película es una dura crítica a una sociedad americana que se ha olvidado de los principios…

Lions for LambsEl título viene de la cita de Alejandro Magno que te he dejado, y más recientemente de un episodio de la Primera Guerra Mundial, en el que miles de soldados británicos mueren obedeciendo órdenes torpes de generales en retaguardia.

Necesitamos Universidades y Escuelas de Negocios que formen personas que piensen por sí mismas, que cuestionen los principios y se entreguen con pasión a cambiar esos principios si nos conducen a la injusticia, es lo que necesita esta sociedad. Si dejamos que los cabritos conduzcan a nuestros jóvenes leones, acabarán como los británicos en la Batalla del Somme, estrellados contra un futuro que se ha atrincherado en nuestros errores.

Para eso hay que hacer que lean mucho, que aprendan las lecciones de la Historia, de la Filosofía, de la Política con mayúsculas, de la Literatura…

Si tienes un joven cerca, mira a ver si le despiertas!

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Bonus Track

Hablando de cuestionar principios, Ayer publicaba El Correo en Territorios una serie de artículos, ficciones sobre qué hubiera ocurrido si el bando republicano hubiese ganado la Guerra Civil. A ver si te gusta el mío : )

El Correo - Territorios - Nuevas Formas de vida económica

Industria e inversión en I+D. Más madera.

A riesgo de resultar cansino, el post de esta semana vuelve a ir de lo mismo. Prometo que el próximo post os hablaré de una película, un libro o una canción, que si no os vais a aburrir con tanto gráfico y tanta I+D…

Pero es que la Comisión Europea ha publicado este miércoles 19 de marzo un documento de trabajo “Advancing Manufacturing – Advancing Europe“, sobre el reto que nos hemos marcado los europeos de que la industria suponga un 20% del Valor Añadido Bruto en Europa en 2020.

Como veis en el gráfico que he extraido en la página 2 del informe, avanzamos con paso firme, solo que en sentido contrario…

Participación de la Industria en el Valor Añadido Bruto de EuropaClaro que en algunos sitios están reaccionando con decisión, tratando de articular planes para recuperar la industria. El Informe cita y documenta después en los anexos cinco ejemplos.

Por cierto, este mes de marzo Obama acaba de publicar el proyecto de presupuesto para el 2015, y ha anunciado un incremento de los recursos para I+D+i respecto al 2014 de otros 1.700 Millones $. Si lees hasta el final la nota, verás que también incrementan los fondos para mejorar la educación en Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas.

La Comisión Europea no ha debido encontrar nuestras cifras de nuevas y potentes inversiones en tecnología de fabricación avanzada, y por eso no están en el informe… La verdad es que yo las he andado buscando, y tampoco las acabo de encontrar. Debo andar algo despistado.

O quizá los despistados son otros.

Dime tu I+D, y te diré tu industria…

La OCDE ha añadido en su web una herramienta que permite diseñar tus propios gráficos en relación con la inversión en I+D, seleccionando países y períodos de tiempo.

He sacado el período 2000 – 2012, para USA, Alemania, Francia, UK, Italia, España y Grecia.

Evolucion I+D 2000-2012

Ya ves que Alemania (gris) le ha adelantado a USA (azul) y se aproxima al 3%. Francia (rojo) ha ido perdiendo fuelle, no llega al 2,5%. UK (verde), con menos fuelle, no llega al 2%.

España (morado) e Italia (naranja) andan sin despegar por debajo del 1,5% y Grecia mejor ni hablar (azul).

Ahora, mira este otro gráfico con la evolución diferencial de la producción industrial de estos siete países en el mismo período. Me llegó hace algunas semanas.

BiikpyLCQAEUlNhCasualidades de la vida. El orden de los siete países es exactamente el mismo. Primero Alemania, con USA pisando los talones. Francia bastante rezagado, seguido de UK. Italia y España han perdido un 20% de producción industrial en esta década prodigiosa. Grecia, el 30%.

O no serán casuailidades. Será que la única forma de defender nuestras industrias es apostando por infraestructuras de conocimiento que les ayuden en su transición hacia una nueva industria del conocimiento.

En Euskadi aquí seguimos, con una inversión en I+D por debajo de la de Francia. Ves que Francia ha perdido algo más del 10% de su producción industrial en esta última década ¿verdad? Ahora mira estos datos de EUSTAT, que hablan de la de Euskadi.

Coyuntur05g_cSin industria, no habrá empleos. Sin una apuesta seria por el I+D, no habrá industria. Cegasa es la última víctima de la larga lista que nos asola.

Las manos a los remos, que no podemos perder ni una sola industria más!!!!!!

Tres mapas para el futuro que viene

Esta semana han ido llegando mapas que nos ayudan a entender los viajes que tenemos por delante. Como todos los mapas, cuentan solo una parte de la historia, y no conviene confundirlos con la realidad. Pero mejor viajar con mapas: te pierdes con más conocimiento de causa : )

El mapa del último Markit PMI que salió el miércoles, traía un poco de cielos azules: Europa sigue alejándose de la zona de peligro, con Alemania tirando del pelotón y los países del sur (España entre ellos) en franca mejoría. Francia sigue algo despistada, en números rojos todavía… En general, buenas noticias para este 2014: la vieja Europa se recupera, y los países emergentes no parecen tan fieros últimamente.

Markit PMI March 2014Los problemas vienen cuando echamos un vistazo a los mapas que nos orientan sobre la próxima década, que retratan nuestra capacidad innovadora para sostener la industria y, con ella, la prosperidad. La Comisión Europea publicaba el martes el “Innovation Union Scoreboard” y el “Regional Innovation Scoreboard“, y nos ponía en colores lo que ya conocemos…

Innovation Union Scoreboardregional-innovation-map¿Ves el color verde de Alemania, algunas regiones de UK e Irlanda, y los países nórdicos? De ese color tendría que estar Euskadi, el de los “Innovator Leaders”. No podemos conformarnos con el color pálido de los “Innovator Followers”… Tenemos que poner los recursos y la estrategia para alcanzar el grupo de 27 regiones que lidera la innovación en Europa. Ya vamos tarde.

Para los que siguen dudando, he actualizado el gráfico “Innovación vs. Desempleo” con los últimos datos. El resultado sigue siendo el mismo: la correlación entre un sistema de innovación eficiente y niveles de empleo bajo es espectacular.

Innovacion vs. desempleo 2014Sin palabras.

Acabo con el último mapa, el que te contaba hace poco que iban a escribir artistas, intelectuales y científicos sobre el nuevo relato que necesita Europa, y se presentó el sábado basado en Berlín. Nos cuentan que Europa necesita un Segundo Renacimiento (pienso pedirles derechos de autor), y que no podemos esperar que sean los políticos quienes lo impulsen: es tarea también de los ciudadanos…

Bueno, ya tenemos los mapas. Solo nos falta recorrer el camino…

El disfraz de la abuelita

Tiempo de carnavales. La feroz Crisis se ha disfrazado de una abuelita amable que se llama Recuperación. Para comernos mejor.

Little Red Hood - Pistachi Design

Me desesperan los mensajes de que la recuperación está llegando, como si fuese una señora que se fue porque habíamos vivido por encima de nuestras posibilidades, y ahora vuelve porque hemos aceptado vivir por debajo de ellas. Es un engaño, un disfraz. La verdadera crisis está frente a nosotros, feroz, con dientes afilados. Y nosotros haciendo las preguntas incorrectas…

Fíjate cómo será la cosa, que en USA, que invierte nada menos que el 2,8% de su PIB en Ciencia y Tecnología, el doble que en España, están preocupados porque su prosperidad está amenazada, porque estos últimos años se ha despistado y no ha incrementado su ritmo de inversión. Esta semana, la “Task Force on American Innovation” ha mandado una carta al Comité que prepara los Presupuestos, para que espabilen. Y mira qué vídeo tan contundente han preparado para que la sociedad se entere de lo que está pasando.

Este próximo martes, 4 de marzo, la Unión Europea publicará el Innovation Union Scoreboard 2014 (se publica todos los años), y el Regional Innovation Scoreboard (se publica cada dos años). Y yo volveré a desesperarme, viendo un año más a España en las posiciones de cola, y a Euskadi por detrás de todas las regiones del norte de Europa en las que están las empresas que compiten con las vascas… Aquí nadie se enterará, estaremos con los discursos del Foro Global 2014 “España: de la estabilidad al crecimiento”

Soy como el niño que contempla el guiñol del cuento de Caperucita, y se desgañita gritándo “¿Pero no ves que es el lobo?”, mientras Caperucita mira los datos económicos y va recitando. “Abuelita, abuelita, qué crecimiento del PIB más majo vamos a tener en 2014?”. “Abuelita, abuelita, qué descenso del desempleo tan interesante vamos a tener este año?”. Para cuando lleguemos a la pregunta de los dientes, no habrá tiempo para reaccionar…

Por favor ¿me ayudas a gritar más fuerte?

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Bonus Track

No te pierdas tampoco el Informe que, sin que nadie se dé cuenta, ha autorizado publicar esta semana en Chief Economist del Fondo Monetario Internacional, Olivier Blanchard. Se titula “Redistribution, Inequality, and Growth” y explica por qué los recortes son una mala idea, y que el camino del crecimiento sano, pasa por la igualdad y la correcta distribución de la riqueza.

A ver si Christine Lagard se lo lee en el avión, mientras viene a Bilbao el lunes…