Olvidar el regreso

En “Las Ciudades Invisibles” del genial Italo Calvino, el Gran Kublai Kan disfruta de los relatos que el viajero Marco Polo le va haciendo de las diferentes ciudades que ha recorrido. Hasta que, en uno de los capítulos, le pide que le describa las ciudades utilizando únicamente el tablero y las figuras de un ajedrez.

Al volver de su ultima misión, Marco Polo encontró al Kan esperándolo sentado delante de un tablero de ajedrez. Con un gesto lo invitó a sentarse frente a él y a describirle con la sola ayuda del juego las ciudades que había visitado.
El veneciano no se desanimó. El ajedrez del Gran Kan tenia grandes piezas de marfil pulido: disponiendo sobre el tablero torres amenazadoras y caballos espantadizos, agolpando enjambres de peones, trazando caminos rectos u oblicuos como el paso majestuoso de la reina, Marco recreaba las perspectivas y los espacios de ciudades blancas y negras en las noches de luna.
Lo hace con tanta maestría, que llega un momento en que el Gran Kan decide que no es necesario que Marco Polo siga viajando. Les basta jugar partidas de ajedrez para visitar las diferentes ciudades que han existido, existen o existirán, porque en el fondo el tablero encierra todas las combinaciones posibles…
El Gran Kan trataba de ensimismarse en el juego: pero ahora era el porqué lo que se le escapaba. El fin de cada partida es una victoria o una pérdida: ¿pero de qué? ¿cuál era la verdadera apuesta?
Nos pasa a veces, acabamos confundiendo los relatos que vamos tejiendo en torno a nosotros y nuestros proyectos, las partidas de ajedrez que jugamos, con la realidad, con lo que de verdad nos importa en ella.
Y por eso a veces es tan necesario levantarse del tablero, y volver a recorrer las calles, las montañas, las puestas de sol y las personas que nos quieren y a las que queremos para ayudarnos a recordar, como a Kublai Kan, cuál era la verdadera apuesta.
Por eso, como cada año, dejaré algunos fines de semana de aburriros con mis interminables partidas de ajedrez. Dejaré el tablero con las piezas ordenadas para septiembre, y me dedicaré a viajar de nuevo, por dentro y por fuera, para poder después contaros el relato de mis descubrimientos.
Me perderé por las calles de la ciudad casi olvidada en la que nacen mis sueños, la única que nunca aparece en mis relatos… Igual que en el mismo libro de “Las Ciudades Invisibles”, Marco Polo se resiste una y otra vez a hablarle al emperador la ciudad que realmente le define, la ciudad que ama…
VeneziaSu repertorio podía considerarse inagotable, pero ahora le toco a él rendirse. Era el alba cuando dijo:
 – Sir, ahora te he hablado de todas las ciudades que conozco.
 – Queda una de la que no hablas jamás.
Marco Polo inclinó la cabeza.
 – Venecia – dijo el Kan.
Marco sonrío.
(…)
El agua del lago estaba apenas encrespada; el reflejo de cobre del antiguo palacio de los Sung se desmenuzaba en reverberaciones centelleantes como hojas que flotan.
 – Las imágenes de la memoria, una vez fijadas por las palabras, se borran – dijo Polo – Quizás tengo miedo de perder a Venecia toda de una vez, si hablo de ella. O quizás, hablando de otras ciudades, la he ido perdiendo poco a poco.
Detendremos los relatos, pues, por un tiempo, no vaya a ser que pierda por completo el recuerdo del origen de mi viaje, que “olvide el regreso” que según Italo Calvino, es lo único que salva al otro viajero, a Ulises. El pasado y el futuro, la identidad y el relato…
«Lo que Ulises salva del loto, de las drogas de Circe, del canto de las sirenas no es sólo el pasado o el futuro. La memoria sólo cuenta verdaderamente  – para
individuos, las colectividades, las civilizaciones –  si reúne la impronta del pasado y el proyecto del futuro”
Por que no olvidemos nunca nuestro regreso, por que Ulises conserve siempre Itaca en la memoria, y por que Marco Polo conserve siempre a Venecia en su corazón…

A hombros de gigantes

“… nuestras historias son las escaleras
que hacen que sea más fácil para nosotros tocar las estrellas.”
Donovan Livingston, Harvard Commencement Speech 2016

Habréis visto ya el discurso de Donovan Livingston en el Commencement Day de Harvard, un vibrante poema sobre la Educación. Cada vez que le escucho, me arranca las lágrimas este joven, cada verso resuena en mi alma, me recuerda el poder infinito de la vocación que he elegido, o me ha elegido a mí.

Te dejo aquí el vídeo subtitulado al castellano, es mejor que cualquier post que yo pueda escribir, no te lo pierdas por favor, siente su magia. Su mensaje está lleno de la esperanza que necesitamos, de cómo la Educación puede transformar la realidad, cuando la hacemos desde el corazón, y no desde las normas.

Celebramos ayer 100 años de Deusto Business School en Bilbao, y este próximo jueves celebraremos 60 años en Donosti. Encaramados a hombros de gigantes que decidieron que formar personas para la empresa y la economía era algo más que enseñar números y conceptos. Que lo más importante era impregnar esa formación de los valores que hoy todavía, después de tantas décadas, nos acompañan.

También este próximo miércoles celebramos 25 años del Centro Unesco del País Vasco. Una locura pensar que esa Educación que canta Donovan, que la Ciencia y la Cultura, pueden sanar este mundo herido. Una locura en la que vascas y vascos no podíamos faltar, porque en esas tres claves y en nuestra conexión con el mundo se encierra nuestro pasado, nuestro presente, nuestro futuro….

Ayer me mandaba Ruper Ormaza las palabras que pronunciará este próximo miércoles , que nos juntaremos en el Centro Azkuna de Bilbao a las 19,00 para celebrar 25 años de esta locura de vascos globales enamorados de la Educación, la Ciencia y la Cultura. El miércoles pasado me daba el relevo en la presidencia de este proyecto que necesita de tantas manos (de las tuyas, en particular).

A hombros de gigantes

Con mis predecesores en la presidencia de Unesco Etxea, Ruper Ormaza y Jon Arrieta. Gigantes.

Estoy seguro que Ruper no ha escuchado el discurso de Donovan, pero no me parece una casualidad que el fragmento de poema que ha elegido (que tiene más de 150 años) para terminar su discurso, tiene exactamente el mismo mensaje con el que acaba el Commencement Speech de Harvard pronunciado hace 15 días. “Las cosas grandes, duran siempre”, nos decía Ruper ayer, tiene mucha razón.

Tienes que venir a escuchar ese poema, porque no puedo cometer la indiscrección de adelantarte sus palabras. Lo que sí te puedo prometer es que merece la pena que las escuches, es un poema que te ayudará a vivir. Anímate y ven el miércoles a La Alhóndiga (el Lehendakari ya se ha apuntado, así que ya solo nos faltas tú…).

Formulario de Inscripción

 

 

Los lobos de Maquiavelo

Hay que ser zorro para conocer las trampas
y león para espantar a los lobos.
Maquiavelo, El Príncipe

En uno de los capítulos más maquiavélicos del Príncipe (el XVIII “De qué modo los Príncipes deben cumplir sus promesas”) el florentino recomienda una combinación de la astucia del zorro, y de la fuerza del león para que el líder pueda vencer a sus adversarios.

Un interesante artículo en Project Syndicate “Do we want Powerful Leaders?” sobre el poder absoluto de los líderes en este Siglo XXI, me ha hecho pensar en que quizá los ciudadanos debamos leer a Maquiavelo al revés, y aprender a construir trampas más sofisticadas, y a adiestrar a nuestros lobos para que no se asusten por el rugido del león.

Putin en Rusia, Xi Jinping en China, Erdogan en Turquía. El auge de Trump en USA, y de piopulismos en Europa…El G20 se va oscureciendo por momentos…

G20Hablamos cada vez más de la necesidad de avanzar en liderazgos participativos, y sin embargo varios de los iconos del poder emergente en este Siglo parecen haber estudiado sus lecciones hace 500 años (El Príncipe se escribió en 1513)… Ya advertía Maquiavelo que gran parte de las lecciones del libro son atemporales, son fruto de entender una naturaleza humana que ha cambiado muy poco en la Historia…

El autor del artículo que citaba antes en Project Syndicate (Presidente del US National Intelligence Council, para más señas), termina su artículo expresando su deseo de que en las democracias avanzadas funcionen los mecanismos que hemos creado para limitar el poder absoluto, para obligar al líder a buscar equilibrios de poder incluso cuando ostenta una posición de mayoría absoluta. Expresa este deseo con alguna duda, sin demasiada confianza, me ha parecido leer entre líneas.

Y es que los mecanismos no valen para nada, si la sociedad que tiene que activarlos está dormida.

En una época de líderes que buscan el poder absoluto con la determinación del león y la astucia del zorro, con el cinismo y el uso viciado de las virtudes que Maquiavelo recomienda, solo una sociedad de lobos despiertos podrá poner límites a liderazgos enfermizos que nos asomarían al abismo, como tantas veces ha pasado ya en la Historia.

Nos toca este mes votar a los aprendices de leones y zorros que habitan por estos lares. No sé si tranquilizan las quinielas, al parecer la fortuna evitará que alguno de ellos pueda alcanzar el poder absoluto. Porque con la experiencia de cómo han gestionado el poder relativo (o más bien, cómo han sido incapaces de gestionarlo), a uno le queda la duda de lo que pueda venir estos próximos años…

Haríamos bien, me parece, en despertar nuestros lobos. Haríamos bien en vertebrar una sociedad civil informada, atenta, comprometida, exigente con aquellas personas que tienen la responsabilidad de servirnos.

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Bonus Track

Puestos en citas de Project Syndicate, dos interesantes esta semana sobre lo que está ocurriendo en la economía global:

Ninguna novedad, nadie cuestiona el diagnóstico de una década de lento crecimiento que nos espera…

Europa quebrada

Los medios de comunicación están siguiendo con más atención el desalojo del Banc Expropiat, que el de los campos de refugiados en Idomeni. Quizá por la violencia que ha desatado el primero, que siempre genera más morbo, mientras que los sirios han aceptado su nuevo traslado con la resignación característica  de la indefensión aprendida. O quizá también porque hemos decidido que no queremos mirar demasiado en aquella dirección.

Un amigo me enseñó la decisión más importante ante cualquier problema. “Es la decisión fundamental, Guiller: si te lo vas a quedar, vas a sentirlo como tuyo, o por el contrario te fumas un puro con ese problema, decides que no es tuyo”. En efecto, decidir si los problemas que afectan a la Humanidad, o a nuestro acomodado barrio europeo son nuestros o no, es una decisión importante. Porque luego, cuando se nos rompa Europa, probablemente la echaremos en falta…

Un poco más al norte, desde Bruselas, este mes pasado el think tank de Bruegel emitía un informe preocupado por el Sur de Europa. No por la crisis de refugiados, sino por la muy insuficiente inversión en infraestructuras de conocimiento e innovación.

Bruegel PaperLo han titulado “The European Union’s growing innovation divide” y analiza la evolución del indicador con el que se construye el “Innovation Union Scoreboard” cada año. Los resultados son reveladores, la brecha entre el Norte y el Sur de Europa se está ampliando, particularmente en estos últimos años de crisis económica y consolidación fiscal. Los políticos del sur no dan prioridad en presupuestos a la Ciencia y la Tecnología (en los discursos sí, pero luego llega el momento de la verdad, y este recorte es de los menos dolorosos…).

Por eso de las imágenes y las palabras, he buscado una herramienta en Internet de esas que te permite dibujar cartogramas, mapas en los que los países aparecen hinchados o encogidos en función del valor de un indicador determinado, y he metido los datos de la inversión en I+D en Europa… (GERD)

Mapa 1La línea roja la he añadido yo… Europa es como un gordo (norte) sentado encima de un colchón demasiado delgado para soportar el peso (sur) ¿verdad?

Ya veis, a los que están más al Norte también nos miran con preocupación, igual que nosotros miramos de reojo las alambradas que tenemos un poco más al sur. Quizá el mapa que te dejo hoy te ayude a reflexionar y decidir cuáles son tus problemas. Quizá tengamos todos que dejar de preocuparnos, y pasar a ocuparnos…

 

Elemental, querida Universidad

Los fans de Sherlock Holmes andan divididos sobre si el célebre detective estudió en Oxford o en Cambridge (Conan Doyle dejó pistas alrespecto, pero no aclaró la cuestión). También las Universidades de Yale y Princeton discuten sobre si Batman forma parte de su Alumni – aunque en este caso la palma se la podría llevar la Batman University, en Turquía : )

Batman y SherlockSin duda, es preciso contar con la astucia y sagacidad de Sherlock o del Detective de Gotham para resolver el “Caso de la misteriosa Universidad perdida”. Es precisamente en el Reino Unido donde la andan buscando. Ya sabéis que en Noviembre del 2015 publicaron el Green Paper “Fulfilling our Potential: Teaching Excellence, Social Mobility and Student Choice“, y después de escuchar las reacciones, el Gobierno ha publicado este mismo lunes el White Paper “Success as a Knowledge Economy“, una referencia interesante si estás interesado en el futuro, y en el papel de la educación superior en ese futuro.

Success as a Knowledge EconomyComo en UK tienen un gobierno no en funciones (uy, perdón), pueden dedicarse a debates y reformas que les parecen prioritarios para el futuro de su país, como por ejemplo tener buenas Universidades. Un debate sin duda mucho menos interesante que el de las banderas que pueden entrar o no en un campo de fútbol, pero ya sabéis que los ingleses son un poco raros…

El White Paper deja las pistas precisas para encontrar esa Universidad que la sociedad necesita este Siglo XXI, en el que las universidades pioneras (Bolonia, Oxford…) van a cumplir la bonita cifra de mil años de historia… Os dejo aquí las reformas que van a acometer, más datos aquí:

  • Más competencia: Será más sencillo y rápido crear nuevas Universidades, innovadoras, que ofrezcan nuevas aproximaciones a cómo abordar la formación superior. Imagino que no tardaremos en ver la Apple University, la Google University impartiendo Grados…
  • Más facilidad para cambiar de Universidad, si no estás satisfecho con cómo funciona la tuya
  • Recuperar la prioridad absoluta de la calidad de la docencia. En los últimos años la Universidad se ha distraído con muchos objetivos, y quizá haya olvidado cuál era el principal, aquel para el que nació.
  • Transparencia. En todos los procesos, con un foco especial en evitar que las Universidades se conviertan en mecanismos de perpetuación de clases sociales. Al contrario, tienen que servir como ascensores, dando oportunidades a las personas que las merezcan, con independencia de su nivel de ingresos o extracción social.
  • Asentar el liderazgo de las Universidades de UK en Ciencia y Tecnología

Creo que Sherlock y Batman podrán encontrar la Universidad que buscan en UK siguiendo estas pistas. No estoy tan seguro que “Roberto Alcázar y Pedrín” vayan a tener la misma fortuna (empezando porque ninguna Universidad les reclama en su Alumni)…

Menos mal que el siempre atento @juleniturbe ha reabierto el caso con “Diez preguntas incómodas para la Universidad“. Habrá que seguir estas pistas, “The chase is on…” : )

Cuando todos corren…

El mes pasado se publicó el “2016 Global Manufacturing Competitiveness Index” que publican Deloitte y el Council on Competitiveness cada tres años desde 2010.

Deloitte Global Manufacturing Competitiveness IndexEl informe aporta nuevas pruebas de que la industria es vital para la prosperidad de las naciones y recoge la visión de los principales grupos globales sobre la industria que viene. Una visión en la que USA recupera en 2020 el primer puesto como potencia industrial, mientras que China pierde el primer lugar de la clasificación..

Manufacturing Competitiveness IndexChina ya se había dado cuenta que, sin tecnología, su industria acabaría por encontrar sus límites, y por eso el año pasado aprobó un ambicioso plan “Made in China 2025” en el que, entre otras medidas, se crearán 40 “manufacturing innovation centres” (similares a los nuevos “catapult centres” en UK, o al National Network for Manufacturing Innovation (NNMI) que Obama ha impulsado en USA). Todos copian el modelo Fraunhofer alemán, que en Euskadi tuvimos el acierto de replicar en los 80.

No han tardado en reaccionar. El Ministro de Industria chino ha anunciado nuevas y “enormes inversiones” en el plan “Made in China 2025”, y la Academia de Ingeniería china ha publicado su propio “Manufacturing Development Index” en el que sitúa el nivel de desarrollo tecnológico de la industria china solo detrás del de USA, Alemania y Japón. Hay una carrera global por liderar la industria de la próxima década, y las llaves son conocidas: talento, productividad, infraestructuras de educación y de innovación..

Llaves competitividad industriaEn el informe de Deloitte, España pierde dos posiciones en 2020, del puesto 25 cae al 27… Menos mal que nuestro Ministro de Industria saldrá de un momento a otro a explicarnos cómo vamos a darle la vuelta a esta preocupante situación. Claro que para eso ayudaría tener uno… (ya sabes que ha dimitido y como la política industrial es irrelevante, han decidido no sustituirle).

No preocuparse. Seguro que en las declaraciones de la campaña electoral de estas últimas semanas de los cuatro partidos que compiten por gobernar, este tema crucial habrá estado muy presente… He estado buscando los titulares, pero debo estar despistado porque no los he encontrado…

O igual es que otros están despistados… Así nos va.

 

Bonus Track

Este jueves por la tarde, hablando de estos temas de política industrial, se presenta en Deusto el libro de la ex- ministra de Singapur Ms. Lim Hwee Hua “Intervención Gubernamental en el Sector Privado ¿Angel o Demonio?“, lleno de ejemplos de cómo están impulsando su industria los países asiáticos que han pasado a liderar el ranking industrial. Cierre el acto nuestra Consejera, por fortuna en Euskadi seguimos teniendo política industrial. Hay que correr el doble, cuando todos corren…

Acércate, y te regalo un ejemplar del libro : ) Aquí, el link para apuntarte.

 

 

La ventaja productiva de las naciones

Vivimos en tiempos de dudas y vacilaciones. Los economistas no acaban de encontrar un mix de políticas que nos traigan el crecimiento de vuelta. Así que se limitan a constatar que las perspectivas son, el mejor de los casos, poco alentadoras (demoledor el último post de Nouriel Roubini en Project Syndicate…). Es como tener un médico y una enfermedad incurable: para lo único que sirve es para comentar la jugada…

Solo algunos tecno-optimistas afirman que los avances en ciencia y tecnología abrirán un nuevo ciclo de prosperidad. Claro que tienen enfrente los que aportan datos sobre el estancamiento de la productividad (por primera vez en la historia, las inversiones en tecnología no consiguen mejoras de productividad), y sobre los efectos perversos de la tecnología sobre el empleo (la sustitución de personas por máquinas destruye puestos de trabajo, y agrava la desigualdad).

En medio de esta niebla, el siempre interesante Robert Atkinson de la Fundación ITIF, ha publicado un Informe que aborda con rigor la relación entre teconología, productividad, empleo y prosperidad “Think Like an Enterprise: Why Nations Need Comprehensive Productivity Strategies“, que desmonta con argumentos y datos actuales muchos de los “mantras” que nos rodean.

Think Like an EnterpriseHacía tiempo que no leía un documento tan completo, tan relevante. Estoy preparando la asignatura de “Principios de Economía Política” que empezaré a impartir el curso que viene en el nuevo Grado de Filosofía, Política y Economía en Deusto, y ando estructurando ideas y contenidos que este documento ha venido a enriquecer y completar.

Porque no se detiene en el diagnóstico, y propone un conjunto de medidas concretas para que una nación recupere la productividad, que me parecen muy acertadas. En esencia, propone dejar la óptica de las políticas económicas ortodoxas (lo del médico y la enfermedad incurable), y recuperar lo que en tiempos se llamaba “política industrial” que ahora Atkinson centra de manera específica en la productividad. Mirar las naciones como empresas, y actuar como se hace en ellas para conseguir incrementos de productividad.

¿Cuáles son estas medidas?

  • Prioridad. Convertir el objetivo principal de la política económica en conseguir una mayor productividad
  • Dimensión. Las microPYMES son menos productivas, por lo tanto, es preciso poner el foco en ganar dimensión
  • Inversión. Aumentar decididamente la inversión de capital, elevando el precio del trabajo (elevar el salario mínimo, buscando inmigración de mayor cualificación…) y reduciendo el precio de los bienes de equipo (con deducciones por inversiones, etc.)
  • Gobernanza. La reforma de gobierno corporativo, evitando que la especulación y el cortoplacismo, impida la inversión en proyectos de largo plazo
  • I+D+i. La ampliación de fondos para la investigación científica y tecnológica y la orientación específicamente hacia el desarrollo de tecnologías que mejoran la productividad;
  • Clusters. El análisis de las oportunidades y limitaciones que enfrentan todas las principales industrias, y el desarrollo políticas de productividad en sectores específicos;
  • Instrumentos. Reconvertir las agencias públicas de política industrial en “agencias de productividad”

Coincido mucho con las propuestas de Atkinson, y los datos que las soportan son contundentes, os animo a leer el informe completo, no tiene desperdicio. No había leído nada mejor desde “La Ventaja Competitiva de las Naciones” que publicó Porter en 1990, y que en Euskadi nos ayudó a orientar nuestra política industrial con tanto acierto y tan buenos resultados.